Mange pokerspillere har deres første oplevelse med poker fra TV, f.eks. WSOP og WPT turneringer. Det synes jeg er glimrende, det er underholdende og man ser nogle interessante hænder. Det er underholdende, men man skal blot være varsom med at forsøge at kopiere deres spil baseret på det man ser på TV - som man siger: Man skal ikke tro på alt hvad der står i avisen.

Hvorfor? Svarer er simpelt - det der vises er urealistisk og redigeret med henblik på TV. Spillerne i TV-transmitterede turneringer lægger ofte ud med kæmpe stacks (nogle gange 10,000 eller mere) og for det meste er det poker man ser på TV, udvalgte momenter fra finalen hvor blindsene er tårnhøje og spillet går hurtigt. Det står i skærende kontrast til de online turneringer, hvor de fleste starter med 1,500 i chipsstacken og blinds på 10/20.

Det er i den første del af den slags turneringer grundlaget for vindersucces'en bliver lagt. Så spørgsmålet er, hvad er den optimale poker strategi i disse turneringer?

Jeg vil foreslå at vælge en simpel tilgang, specielt hvis man ikke er en meget rutineret turneringsspiller. Bestræb dig på ikke at spille for mange hænder og gå om muligt efter billige flops med små/medium par. Dette giver en de bedste muligheder for at fordoble, måske tre-doble, i de første runder. Der er mange gange hvor du kan nøjes med at satse 5% eller mindre af din stack for at se floppen i forsøget på at ramme dit set. Chancen for at floppe et set er 7 til 1, mens du kan opnå implied odds på 20 til 1 tidligt i forløbet, eftersom et flopped set oftest vil være den bedste hånd. og du dermed har en god chance i forhold til svagere spillere, der har tendens til at overspille et top par.

Hvis man forventer få et par callere, er det en god ide at limpe disse hænder inden floppen (pre-flop). En anden mulighed er at flat calle disse hænder, især hvis der er allerede er nogle stykker, der har lavet en lille raise før din tur. Men hvis folk derimod folder inden dig og du sidder i late position, er det en god ide at raise og dermed nappe blindsene. Hvis du er mere til sikkert spil, kan du roligt smide dine små par i early position. Som jeg sagde tidligere er det ikke anbefalelsesværdigt at satse mere end omkring 5% af din stack pre-flop med små og mellem par (måske 6% eller 7% maks) specielt når du sidder i early position.

Hvis du sidder med monster hænder såsom AA og KK, eller QQ, JJ, AK og AQ skal du selvfølgelig spille dem. Husk at du ikke kan forvente meget action fra din modspiller, når chipsstacks'ene er godt fyldt op. Medmindre din modspiller sidder med en rigtig god hånd.

Der er ikke nogle konkrete regler om, hvor hurtigt du skal opbygge din stack tidligt i turneringen, men det er vigtigt, at du ikke går fallit ved at spillle for loose. I mindre online turneringer vil du som regel kunne komme få fingre i pengene eller tæt på, uden at du skal vinde for mange pots, bare du kan spille tight nok til at være i spillet i et par timer. Hvis du spekulerer for meget eller tager for mange coin-flips tidligt i turneringen er risikoen for at miste penge for stor.

Hvis du når til 4. eller 5. stadie med blot lidt mere i stacken end det du startede med, er der gode chancer for at du kan vinde dig til præmierne. Husk at det handler om at få fat i pengene og videre - så, jo bedre du kommer igennem starten af turneringen, jo større er chancen for at du bliver den sidste der forlader bordet, med gevinst i hånden.