Der hersker delte meninger om pokerspillets oprindelse. Faktisk lader det ikke til, at der kan trækkes en direkte og entydig linie tilbage til noget, der kunne være en tidlig forløber for det spil, vi kender i dag. Der er nok snarere tale om, at pokerspillets nuværende form og navn har rod i mange forskellige spil. Men på ét punkt er man dog nået til enighed: Spillets grundlæggende princip tyder på, at poker er et meget gammelt spil.


Oprindelsessted
Enighed synes ligeledes at være en mangelvare, når talen falder på, hvor i verden poker stammer fra. Der findes omtrent lige så mange bud herpå, som der findes pokervarianter. Den mest udbredte teori går på, at kineserne opfandt spillet omkring år 900 e.Kr. - muligvis med inspiration fra kinesisk domino. Andre hælder mere til den teori, at poker nedstammer fra det persiske spil ”as nas”. As nas er et persisk 5-mands spil, som kræver et særligt spil kort bestående af 25 kort i fem farver. Men dette spil kan kun spores tilbage til det 17. århundrede.

En helt tredje teori peger på det franske spil ”poque”. Det blev spillet blandt franskmændene, der i ca. 1480 slog sig ned i den amerikanske sydstatsby New Orleans. Poque er et spil, hvor man bluffer og satser, og det er angiveligt det første spil, hvor der blev anvendt et spil kort med farverne spar, ruder, klør og hjerter.

Andre bud lyder på Egypten og Indien. I Egypten har man fundet rester af spillekort, som er dateret til det 12. eller 13. århundrede. Nogle mener dog, at vor tids kort oprindeligt stammer fra det indiske kortspil ”ganjifa”.

Som det fremgår, er det altså ikke så ligetil at fastlægge præcis hvor i verden, poker stammer fra – faktisk svarer det nogenlunde til at få en royal straight flush.


Den tidligste reference til poker
Jonathan H. Green, amerikansk hasardspiller og forfatter til bøger om gambling, stod bag en af de tidligste skriftlige referencer til pokerspillet i 1834. I sine bøger omtaler Green reglerne til et spil, som han kalder ”the cheating game” (snydespillet). Det er et spil, som man dengang spillede på flodbådene, der sejlede på floden Mississippi. Green indså snart, at han var den første til at omtale spillet. Det stod ikke opført i datidens udgave af ”The American Hoyle” (en spillehåndbog, der indeholder regler for alle spil, der spilles i USA), og han valgte at kalde spillet ”poker”.

Til det spil, Green beskrev, skulle der bruges 20 kort. Man brugte kun esser, konger, damer, knægte og tiere. To til fire personer kunne deltage, og hver spiller fik tildelt fem kort. På det tidspunkt, hvor Green skrev om spillet, var det blevet det mest populære ”snydespil” på Mississippi flodbådene. Det oversteg langt spillet ”Three-Card-Monte” i popularitet. Mange af de spillere, der ellers var tiltrukket af ”Three-Card-Monte”, fandt 20-kort poker mere legalt og kastede snart deres kærlighed på spillet. Noget tyder derfor stærkt på, at poker blev udviklet af falskspillere.


Kært barn har mange navne
Endnu et omdiskuteret emne er spillets navn. De fleste ordbøger og spil-eksperter mener, at navnet nedstammer fra det franske spil ”pogue” fra det 18. århundrede. Men der findes også referencer til det tyske spil ”Pochspiel”. Pochspiel involverer bluffing, og spillerne skulle antyde, om de ville passe, eller om de ville byde ved at banke i bordet og sige ”Ich poche!”. Og så er der dem, der mener, at poker kunne nedstamme fra det hinduistiske ord ”pukka”.

Endnu et muligt bud på ordets oprindelse er, at det kan henføres til en slags slang, der blev talt i kriminelle miljøer. Poker skulle i så fald stamme fra ordet ”poke”. Poke var lommetyvenes slangudtryk for pengepung. Falskspillere skulle efter sigende have brugt ordet internt, når de benyttede 20-kort poker til at ”hjælpe” et godtroende fjols af med sin pengepung. For en sikkerheds skyld tilføjede de et ”r”, så ”poke” blev til ”poker”. På den måde undgik falskspillerne, at ofre, som eventuelt havde kendskab til den slags slang, anede uråd, hvis ordet blev brugt i deres nærhed.

Og endelig er der også nogle, som mener, at forklaringen skal søges i magiens verden, og at ordet ”poke” har relationer til den velkendte trylleformel ”hokus-pokus”.


Pokerspillets udvikling
Med tiden udviklede pokerspillet sig, så der efterhånden indgik 32 kort i spillet og til sidst 52 kort (eksklusive de to jokere), som vi kender det i dag. Poker har ligeledes udviklet sig fra at være et spil, der blev spillet halvvejs fordækt, til i dag at have vundet indpas på casinoer verden over. Spillets historie er spækket med berømte steder og personer, og poker leder uundgåeligt tanken hen på det vilde vest, hvor enhver amerikansk saloon med respekt for sig selv havde et pokerbord som fast inventar.

I dag er pokerspillet underlagt lovgivning, og casinoer og såkaldte ”card rooms” har efterhånden erstattet salooner. Det har dog ikke ændret ved spillets popularitet, og poker er det mest udbredte kortspil i verden. Spillet har udviklet sig til at være en sportsbegivenhed med konkurrencer og turneringer på verdensplan: Stort set hver eneste uge året rundt spilles der en turnering et eller andet sted i verden.

Sammenlignet med præmiesummerne ved verdens største sportsbegivenheder er præmiesummen ved en hvilken som helst poker-event langt større. Poker er i dag en hurtigt voksende men ikke særlig anerkendt sportsbegivenhed. Det kan World Poker Tour (WPT) måske ændre på. WPT er en række tv-transmitterede pokermesterskaber, der afholdes på verdensplan, og det er WPT's mål at gøre turneringspoker til en tv-transmitteret sport. Pokerverdenens absolutte højdepunkt er World Poker Series. Det er verdens største pokerturnering og er en slags VM i poker. World Poker Series er en årlig begivenhed, som tiltrækker spillere fra hele verden. Her konkurrerer de om penge og om titler som verdens bedste pokerspillere. Hvert år i maj strømmer spillerne til hotel og kasino ”Binion's Horseshoe” i Las Vegas, hvor World Poker Series traditionen tro afholdes.

Som en dygtig online poker spiller, kan du kavalificere dig til at vinde helt store penge. The PartyPoker.com Million III er nettets største pokerturnering med en præmiesum på over $3.500.000. Finalen afholdes på en uges krydstogt, og du kan kvalificere dig ved at indbetale $25 - og så lige slå alle de andre.

Poker er kommet for at blive, og spillet vil fortsat vokse og trives. Der vil altid være et spil, der skal spilles, penge der skal vindes og pokerkonger der skal krones. Så hvis du har lyst til at springe med på pokervognen, skal du bare klikke her